الرسول بولس موزاييك

الرسول بولس موزاييك


العهد الموسوي - ما هو؟

العهد الموسوي هو اتفاق أُبرم بين الله وشعبه إسرائيل. ولأن العهد قد أُبرم على جبل سيناء ، يُطلق عليه أحيانًا عهد سيناء (خروج 19-24). سمي العهد الموسوي على اسم موسى ، الرجل الذي اختاره الله لقيادة إسرائيل ، والذي أُعطيت له الوصايا العشر الأولى من الناموس. كان العهد الموسوي ثنائياً ، أو عهداً مشروطاً ، مما يعني أن كلا الطرفين كان مسؤولاً عن الوفاء بواجب تجاه الآخر. كان الناس مسؤولين عن اتباع الناموس ، وفي المقابل ، وعد الله أن يبارك إسرائيل ويحميها بوفرة (خروج 19: 5-8).

إن الطبيعة المشروطة للعهد الموسوي تجعله مختلفًا تمامًا عن العهدين الإبراهيمي والداودي ، وهما غير مشروطين. في العهود غير المشروطة ، تستند فضل الله ووعوده وبركاته إلى قراره ، وليس على أفعال الناس. في العهد الموسوي ، كانت البركة أو عدمه نتيجة مباشرة لطاعة أو عصيان الشعب. هذا موضح بالتفصيل في تثنية 28.

هناك قدر كبير من الالتباس حول العهد الموسوي. لماذا الله الكريم في العهد الجديد ، الذي يحب ويغفر دون قيد أو شرط ، والذي لا يقوم خلاصه على أساس الجدارة ، ينشئ عهدًا مشروطًا قائمًا على الجدارة مع شعبه في العهد القديم؟ أليس هذا متناقضا؟ يمكننا أن نجد إجابة هذا اللغز في عدة أماكن في رسائل العهد الجديد ، حيث يناقش الرسول بولس العهد القديم مقابل العهد الجديد. العهد القديم الذي يشير إليه هو العهد الموسوي ، ويسمى أيضًا "الناموس". كان الغرض من الناموس ، كما يقول بولس ، هو توعية الناس بعدم قدرتهم ، حتى يدركوا عندما يأتي المسيح حاجتهم إليه (غلاطية 3: 24-25). عندما تم تشكيل العهد الموسوي ، استجاب شعب إسرائيل لتذكير الله بالطاعة بقول "كل ما تكلم به الرب سنعمل" (خروج 19: 8). ومع ذلك ، فإن بقية التاريخ الكتابي لتلك الأمة يظهر أنهم لم يطيعوه لفترة طويلة. كانوا عاجزين بشكل ميؤوس منه عن تحقيق متطلبات القانون. كانت الذبائح والتقدمات مشروعة عن الخطايا ، ولكن حتى هذه كانت تتم بشكل خاطئ أو فاتر (ملاخي 1: 6-10). أيضًا ، كانت هناك دائمًا بقية في إسرائيل ، حتى في ظل العهد القديم ، الذين فهموا عدم قدرتهم على إرضاء الله. كان الملك داود واحداً من هؤلاء. يتضح من المزامير أنه عرف أنه خطيئة بطريقة لا يمكن أن تغفر لها إلا برحمة الله (مزمور 51: 1-12). ونعلم أيضًا أن إبراهيم والآباء الآخرين كانوا رجال إيمان ، يؤمنون بالله لخلاصهم ، بدلاً من ثقتهم في الأعمال (عبرانيين 11: 4-12). لذلك ، فإن وجود العهد الموسوي ليس تناقضًا لنعمة الله ، بل هو إنارة لحاجة الإنسان إلى تلك النعمة (أفسس 2: 8-9 رومية 1: 16-17).


لا تنسوا الخلفية الجيوسياسية

نبدأ مع بول. بحسب غلاطية 1:17 ، غادر بولس دمشق بعد فترة وجيزة من قبول العضوية المسيحية وسافر لفترة وجيزة إلى "شبه الجزيرة العربية" ، ويفترض أنه ذهب جنوباً نحو النبطية ليكرز بالخلاص الجديد. من هناك ، سرعان ما عاد إلى دمشق (ربما بسبب استقبال معاد) ، حيث مكث ثلاث سنوات في 1:18.

ثم فجأة ، وفقًا لما جاء في 2 كورنثوس 11:33 (ردًا على التهديد بالاعتقال من قبل أريتاس الرابع فيلوباتريس) وأعمال الرسل 9:25 ، هرب من دمشق عندما قام زملاؤه بإنزاله خلسة فوق سور المدينة الدفاعي. ومن هناك سافر إلى القدس للقاء شيوخ الكنيسة الوليدة. يمكننا التأكد من وقت حدوث هذه الأحداث من خلال فحص الخلفية الجيوسياسية في بلاد الشام.

لماذا كان بولس في عجلة من أمره؟ بدا أن بولس قد ظن أن رحلته إلى النبطية ، حيث كان الحارس الرابع يحكم من البتراء ، قد أثار العداء ، مما جعل وجوده غير مرحب به. لفهم السبب يتطلب تجديد المعلومات الجيوسياسية. بعد وفاة هيرودس في 4 قبل الميلاد ، قسّم قيصر أوغسطس المملكة بين ثلاثة من أبناء هيرودس: أرخيلاوس كعرق يهودا (بما في ذلك السامرة وإيدوم) ، وأنتيباس كرئيس رباعي الجليل وبيريا ، وفيليب كرئيس رباعي لإيثوريا والتراخونيتيس (جنوب غرب سوريا) .

خلعت روما أرخيلاوس في عام 6 بعد الميلاد وأدارت يهودا كمقاطعة. أريتاس الرابع حكم النبطية من عاصمتها البتراء - تزوجت ابنته فاسيليس من أنتيباس. في زيارة لروما ، التقى أنتيباس بهيروديا ، ابنة أخته ثم زوجة بويثوس (يُدعى فيليب في مرقس 6:17 ومتى 14: 3). اتفقا على الزواج بشرط طلاق أنتيباس من الأميرة النبطية.

عند علمها بتطليقها الزوجي ، تراجعت Phasaelis إلى Machaerus (حيث تم قطع رأس يوحنا المعمدان) ثم هرب إلى البتراء. (يمكن للمرء أن يتخيل أن غضب والدها من المعاملة الفظة التي تلقاها Phasaelis ربما أدى إلى تأجيج العداء لليهود وساهم في استقبال بول غير السار بعد بضع سنوات). حول نزاع حدودي في جماليتيس (الجولان الحالية) ، بحسب يوسيفوس في "الآثار" 18.113-115. من المفترض أن Aretas أمّن مهمة تجارية في دمشق بعد انتصاره ، ربما بعد وفاة طبريا في مارس 37 بعد الميلاد.

أدرك بول المشهد السياسي المتغير. تعرض للخطر من قبل عملاء Aretas ، فر من دمشق في 37 بعد الميلاد بعد إقامته لمدة ثلاث سنوات. وهكذا ، بالرجوع إلى الوراء من هذا المغادرة ، كان بولس قد واجه رؤيته السريعة على طريق دمشق في 34 م.


بول ، مثال على الثبات

كتابي المفضل في الكتاب المقدس هو فيليبي. في المرة الأولى التي قرأتها فيه ، كان عمري 14 عامًا وسمعت مؤخرًا الإنجيل لأول مرة. كنت أعرف أنني أريد أن أعرف يسوع وأخدمه ، لكن لم يكن لدي أي فكرة عن كيفية القيام بذلك. بدأت في قراءة الكتاب المقدس وسرعان ما أصبحت مرتبكًا من كل الأسماء والعبارات غير المألوفة ، لكن عندما وصلت إلى أهل فيلبي ، شعرت كما لو أنني وجدت الجائزة في عملية البحث عن الزبال. آها! وبالتالي هذه كيف تفعل ذلك! هذه هي الطريقة التي نعيش بها مثل يسوع!

لفهم رسالة فيلبي ، عليك أن تفهم بولس ، الرجل الذي كتبها. عندما كان شابًا من طرسوس ، كان لدى بولس (المعروف أيضًا باسم شاول) كل شيء من أجله. كان يهوديًا يتحدث اليونانية ومواطنًا رومانيًا في وقت كانت روما فيه القوة العظمى في العالم. كان يهوديًا شديد التدين جاء من عائلة محترمة واتبع بدقة جميع القواعد. لقد كان متعلمًا جيدًا وماهرًا في صناعة الخيام ، مما سمح له بالعثور على عمل في أي مكان. لكنه اختار أن يستخدم مركزه المتميز لتعذيب اليهود المتحولين إلى المسيحية وإساءة معاملتهم بلا رحمة (انظر غلاطية 1: 13-14 فيليبي 3: 6).

لكن ذات يوم بينما كان يسافر إلى بلدة تسمى دمشق ، ظهر يسوع لبولس في رؤيا وواجهه بشأن أفعاله. بعد أن عانى بولس من العمى لمدة ثلاثة أيام ، استعاد الله بصره الجسدي وأعطاه أيضًا القدرة على رؤية الأشياء الروحية بوضوح (انظر أعمال الرسل 9: 1-19).

كان رد فعل بولس الفوري والمستمر مدى الحياة هو إعلان أن يسوع هو ابن الله. بالنسبة لبقية أيامه ، استخدم كل ذرة من تجاربه - الإيجابية والمخزية - لإضافة مصداقية إلى مزاعمه عن يسوع. شرح بولس في كلماته لماذا لم يخجل من أي جزء من قصة حياته: "لقد أصبحت كل الأشياء لجميع الناس حتى يمكنني بكل الوسائل الممكنة إنقاذ البعض. أفعل كل هذا من أجل الإنجيل ، لكي أشارك في بركاته "(1 كو 9: 22-23).

أعتقد أنه من الآمن أن نقول إن بول عانى من أوقات عصيبة أكثر من أي وقت مضى. هل تعتقد أنك عشت حياة صعبة؟ في رسالته الثانية إلى كنيسة كورنثوس ، ذكر بعض التحديات التي واجهها. بول ...

• جلده يهود خمس مرات و 39 جلدة.
• تعرض للضرب بقضبان رومانية ثلاث مرات.
• تعرضت للضرب بالحجارة.
• تحطمت السفينة ثلاث مرات.
• طافت في عرض البحر لمدة ليلة ونهار.
• سافر سنة صعبة في السنة.
• الأنهار المزروعة.
• حارب اللصوص.
• كافح مع الأصدقاء والأعداء.
• تحمل الظروف الخطرة في المدينة ، في البرية وأثناء العواصف في البحر.
• تعرض للخيانة من قبل أشخاص يعتقد أنهم أصدقاء أعزاء.
• خدم بالأشغال الشاقة.
• كان في كثير من الأحيان وحيدًا ، بلا نوم ، جائعًا وبردًا شديد البرودة.
• شعرت بثقل المسؤولية المستمر عن دعم وتدريب وتشجيع جميع الكنائس.
• من ذوي الخبرة باليأس العميق.

وهذه القائمة كتبت فقط في جزء من وزارته! تأخذ كلمات بولس معنى جديدًا عندما نعرف ما مر به. عندما كتب كتاب فيلبي ، كان مرة أخرى بين المطرقة والسندان - هذه المرة مكبلاً في زنزانة سجن روماني. لقد كنت داخل سجن يشبه الكهف في روما حيث جلس بولس على الأرجح وهو يكتب هذه الرسالة. بعد ألفي عام ، لا يزال الأمر محبطًا بشكل لا يصدق ، حتى بدون الرائحة الكريهة.

كتب بولس الرسالة القصيرة المكونة من أربعة فصول إلى أهل فيلبي في ظل هذه الظروف. كنت تتوقع أن تفيض بالشكاوى. مرارة. يخاف. لكن لا ، على الرغم من كل مجموعة من الصعاب في الكون ، كان بولس ينفجر مرح.

كان أصدقاؤه قد سمعوا بلا شك أنه تم تقييده في السجن ، وأراد أن يتأكد من أنهم يفهمون الحقيقة الواضحة حول وضعه.

"أريدكم أن تعرفوا ، أيها الإخوة والأخوات ، أن ما حدث لي قد أدى في الواقع إلى تعزيز الإنجيل. نتيجة لذلك ، أصبح واضحًا في جميع حراس القصر ولجميع الأشخاص الآخرين أنني مقيد بالسلاسل من أجل المسيح. وبسبب قيودي ، أصبح معظم الإخوة والأخوات واثقين بالرب وتجرؤوا أكثر على إعلان الإنجيل دون خوف.

"صحيح أن البعض يبشرون بالمسيح بدافع الحسد والخصومة ، لكن البعض الآخر يكرزون بدافع النية الحسنة. هذا الأخير يفعل ذلك بدافع الحب ، مع العلم أنني وُضعت هنا للدفاع عن الإنجيل. الأول يكرز بالمسيح من منطلق الطموح الأناني ، وليس بصدق ، مفترضًا أنه بإمكانهم إثارة المتاعب لي وأنا مقيد بالسلاسل. ولكن ماذا يهم؟ المهم هو أنه في كل الأحوال ، سواء أكان من دوافع كاذبة أو حقيقية ، يُكرز بالمسيح. وبسبب هذا أبتهج. نعم ، وسأظل أبتهج ". (1: 12-18)

أوضح بولس أنهم كانوا ينظرون إلى أغلاله بشكل خاطئ! ال فقط ذكّرهم بأن الهدف من حياته هو تقديم الإنجيل. لم يكن فقط على رأس أولوياته بل كان الوحيد. وكنتيجة مباشرة لسجنه ، أصبح الإنجيل يسمع من قبل المزيد من الناس. قال بولس في الواقع ، "سلسلتي هي انتصار كبير! إن الألم والقيود التي أواجهها ذات قيمة كبيرة لأنها تمكنني من تحقيق هدفي ".

عندما قرأت هذا لأول مرة ، أذهلتني وجهة نظر بول. ما زلت كذلك ، حتى وأنا أكتب هذا. دعني أكون صادقًا: في حين أنه من السهل التعرف على الجانب الإيجابي من قيود الآخرين ، إلا أنني غير قادر تقريبًا على رؤية القيمة الخاصة بي. مثلك ومثلي تمامًا ، وضع بول خططًا. كانت رحلاته التبشيرية وزياراته الكنسية الدولية قد تضمنت عددًا كبيرًا من التفاصيل. لكن بولس لم يغفل عن الهدف الأسمى لحياته. بدلاً من الشكوى من كيف أن وضعه الحالي منعه من الاستمرار في خططه لإخبار الناس عن يسوع ، رأى أن سجنه هو موعد إلهي. عرف بولس ما كان عليه أن يفعله - شاركنا قصة المسيح. لقد ترك الأمر لله ليقرر لمن وأين ومتى وكيف سيحدث ذلك. لقد وثق أن الله كان له الحق في المكان الذي يريده.

هل سبق لك أن توقفت عن التفكير في عدد القرارات في حياتك التي يمليها الخوف؟ الخوف من الفشل. الخوف من العار. الخوف من الأذى. نحاول إدارة حياتنا بطريقة نتجنب فيها إصابة جديدة. المشكلة هي أنه بغض النظر عن مدى صعوبة محاولتنا تجنبها ، فإن الألم يجدنا. أقدر أن يسوع كان صريحًا في هذا الأمر ، معترفًا ، "في هذا العالم ستواجه مشكلة. لكن تشجّع! لقد غلبت العالم "(يوحنا 16:33).

كانت عقوبة سجن بولس شيئًا عظيمًا بالنسبة لحراس السجن لأنهم سمعوا كل شيء عن يسوع. وسجنه شيء عظيم لي ولكم أيضًا! إذا كتب كتاب رسالة فيليبي من قبل رجل كان مسترخيًا على شاطئ البحر الأبيض المتوسط ​​، فلن يعني ذلك الكثير بالنسبة لي. أعتقد ، حسنًا ، بالطبع أنت سعيد. سأكون كذلك لو كنت في صندل الخاص بك! لكن لدي مشاكل حقيقية تحدث في حياتي الآن. فواتير للدفع ، أطفال مرضى يجب الاعتناء بهم ، أجد صعوبة في العمل في علاقاتي ... أشياء من الواضح أنك لا تفهمها. وأغلق الكتاب.

إن رؤية صورة واضحة لما تحمله بولس يعطي شهادته ثقل الحق. هذا الرجل ببساطة لم يكن ليُسجن إذا لم يكن متأكدًا من أن الشخص الذي أوقفه في الطريق إلى دمشق هو ابن الله الحي. إيمانه المطلق وثقته في هذا يسوع قد تخلص من كل خوفه من ذهنه.

مقتبس من هدية يوم واحد: كيف تجد الأمل عندما تصبح الحياة صعبة. حقوق النشر © 2020 بواسطة Kerry Shook & amp Chris Shook. تم النشر بواسطة WaterBrook ، وهي بصمة لشركة Penguin Random House LLC.


سانت بول & # 038 رسائل سينيكا

"بينما كان غاليو والي أخائية (51 ، 52) ، شن يهود كورنثوس هجومًا موحدًا على بولس وأتوا به إلى مكان المحاكمة. قال لهم: `` هذا الرجل يقنع الناس بعبادة الله بطرق مخالفة للقانون. '' وكما كان بولس على وشك التحدث ، قال لهم غاليو ، 'إذا كنتم أيها اليهود تقدمون شكوى بشأن جنحة أو جنحة خطيرة. جريمة ، سيكون من المعقول بالنسبة لي أن أستمع إليكم. ولكن نظرًا لأنه يتضمن أسئلة حول الكلمات والأسماء وقانونك الخاص - فقم بتسوية الأمر بأنفسكم. لن أكون قاضيًا على مثل هذه الأشياء.

& # 8230 لذا فقد طردهم. ثم انقلب الحشد هناك على سوستينس رئيس المجمع وضربوه أمام الحاكم ، ولم يبد جاليو (حوالي 5 ق.م - 65 م) أي قلق على الإطلاق ". أعمال 18: 12-18 يقول:

تمثال نصفي من الرخام لسينيكا الأصغر ، ج. 200 ميلادي جزء من مزدوج هيرم (سينيكا وسقراط)

كان Proconsul جونيوس جاليو السلطة الرومانية المفوضة لتلك المنطقة. كان الأخ الأكبر للفيلسوف والكاتب الروماني الرواقي الشهير سينيكا الأصغر (4 قبل الميلاد - 65 ميلاديًا) والذي من المفترض أنه مسيحي وفقًا لترتليان وجيروم وأوغسطين. لا يبدو أن جونيوس جاليو شقيق سينيكا متعاطف مع المسيحيين في كورنثوس.

وفقًا لتقليد طويل ، كتب سينيكا المسمى الأصغر (4 ق.م - 65 م) كما يُزعم 8 رسائل إلى بولس الرسول (حوالي 5 ق.م - 64-67 م) وكتب بولس 6 رسائل إلى سينيكا. كما يتضح ، كان الرجلان معاصرين. توجد الآن نسخ رسائل سينيكا / بول في المخطوطات من القرن الثامن الميلادي فقط. ومع ذلك ، يذكر ترتليان (160-220) رسائل سينيكا إلى بول ودعا سينيكا "الخاصة بنا". ويذكر جيروم (347-420) رسائل من سينيكا إلى بول والتي كانت لا تزال موجودة في أيامه. هذه المعلومات ، إذا كانت صحيحة ، مثيرة للفضول.

من رسالة بولس إلى المؤمنين في فيلبي: "سلموا على شعب الله جميعًا في المسيح يسوع. الإخوة والأخوات الذين معي يرحبون بي. يرسل لك كل شعب الله هنا تحياتي ، وخاصة أولئك الذين ينتمون إلى بيت قيصر. فيلبي ٤: ٢١ ، ٢٢

زار بولس وسيلا فيلبي لأول مرة في اليونان خلال رحلة بولس التبشيرية الثانية ، والتي حدثت بين عامي 49 و 51 بعد الميلاد تقريبًا. كانت فيليبي موقع أول مجتمع مسيحي تأسس في أوروبا. يتفق علماء الكتاب المقدس بشكل عام على أن رسالة فيلبي كتبها بولس الطرسوسي ، على الرغم من أن البعض يعتبر أن الرسالة كتبت من أفسس في 52-55 م أو قيصرية ماريتيما في 57-59.

تمثال نصفي لـ Nero & # 8211 Musei Capitolini في روما

خلال فترة رسالة بولس إلى المؤمنين الجدد في فيلبي ، كان القيصر هو نيرون الذي ملك في روما من 54 إلى 68. كان سينيكا ، المعروف باسم الفيلسوف الرواقي ، معلم نيرون ومستشاره لاحقًا. عندما كتب بولس تلك الرسالة ، كان معه "أولئك الذين ينتمون إلى بيت قيصر (نيرون)" وأرسلوا تحياتهم إلى أهل فيلبي.

ثبت أن بولس كان يعرف أشخاصًا كانوا أعضاء في أسرة نيرون. كان الرسول للأمم قد عرف ما كان يجري في قصر نيرون وكان من الممكن أن يعرف سينيكا المقرب من نيرون.

القديس جيروم في الصحراء - برناردينو بينتوريتشيو (1454-1513)

أكمل جيروم الزاهد في الحياة اللاحقة (347-420 م) كتابه على الرجال اللامعين في بيت لحم ج. 392-394. يذكر أن رسائل سينيكا وبول كانت موجودة في عصره. وهو يُدرج سينيكا ضمن رجاله المسيحيين "اللامعين" في كتابه دي فيريس إيلوستريبوس 12:

"لوسيوس أنيوس سينيكا من كوردوفا ، تلميذ الروح الرواقية وعم لوكان الشاعر ، كان رجلاً في معظم حياة القارات ، ولا ينبغي أن أضعه في فئة القديسين لولا تلك الرسائل التي أرسلها بولس إلى سينيكا وسينيكا يستفزني بولس ، الذي يقرأه الكثيرون. في هذه ، المكتوبة عندما كان (سينيكا) معلمًا لنيرون وأقوى رجل في ذلك الوقت ، يقول إنه يود أن يحتل مكانًا بين مواطنيه كما شغله بولس بين المسيحيين. تم قتله على يد نيرون قبل عامين من تتويج بطرس وبولس بالشهادة ".

يكتب كلوديو موريشيني (مواليد 1938) ، خبير إيطالي في فقه اللغة وآباء الكنيسة:

ظهرت شهرة & # 8220Seneca & # 8217s بين المسيحيين في وقت مبكر جدا. تحدث عنه ترتليان (160-220 م) باعتباره كاتبًا هو & # 8216 غالبًا واحدًا منا. & # 8217 Lactantius (240-320) يرى أن & # 8216Seneca كان يمكن أن يكون مخلصًا حقيقيًا لله إذا أظهر شخص ما الله له & # 8217 (إنست. 6.24). ليس من المستغرب إذن أنه خلال الفترة القسطنطينية كان أحد نتاج التوفيق الديني النموذجي في ذلك العصر هو هذه المراسلات الملفقة. عرفت الحروف في وقت مبكر باسم جيروم (فير. سوف. 12) ، والذي تم تأكيده في اقتناعه بأنه كان هناك تقارب حقيقي بين سينيكا والمسيحية ، لدرجة أنه ضم سينيكا ضمن & # 8216 رجال مشهورين & # 8217 في الديانة المسيحية ".

كانت الرسائل بين سينيكا وبول موجودة من 100 ترتليان حتى القرن 200 مع لاكتانتيوس حتى 300 و 400 مع جيروم. حقيقة أن هؤلاء الرجال الثلاثة القدامى الذين يُنظر إليهم على أنهم عاقلون وموثوقون قد رأوا وقراءوا هذه الاتصالات بين بول وسينيكا أمر مقنع فيما يتعلق بصدقهم.

يرفض العديد من العلماء المعاصرين هذه الرسائل باعتبارها "مزيفة". لكن الباحث الذي يحترمه هذا الكاتب ، ج.ب.لايتفوت (1828-1889) ، يقول عنهم: "يبدو أن التشابهات المسيحية في كتابات سينيكا تصبح أكثر تكرارا كلما تقدم في الحياة". يستشهد لايتفوت de Providentia، de Otio، de Vita beata، de Beneficiis، و ال Epistolae موراليس مثل أعمال سينيكا التي تشبه إلى حد بعيد المعتقد المسيحي. ومع ذلك ، لا يزال Lightfoot متشككًا. يمكن للقارئ أن يقيم صدقه بنفسه.

سيكستوس سينينسيس (1520-1569) ، يهودي تحول إلى المسيح ، نشر رسائل في مكتبته. تتكون المراسلات من 8 رسائل من سينيكا و 6 رسائل من بول. الحروف التالية باللغة الإنجليزية مأخوذة من ترجمة سيكستوس. قسم سيكستوس كل حرف إلى فصل وكل سطر إلى رقم أصلي. لم يكونوا كذلك ، بالطبع ، في الأصل.

رسائل بول الرسول إلى سنيكا ، مع سنيكا & # 8217S لبول

الفصل الأول: أنيوس سينيكا لبولس ، تحية.

1. أفترض ، يا بول ، أنك قد أُبلغت بتلك المحادثة التي جرت بالأمس بيني وبين لوسيليوس ، بشأن النفاق ومواضيع أخرى ، حيث كان هناك بعض تلاميذك بصحبتنا
2. لأنه عندما تقاعدنا في حدائق سالوستيان ، كان (تلاميذ بولس) يمرون من خلالها أيضًا وكانوا سيذهبون في طريق آخر ، بإقناعنا انضموا إلينا.
3. أرغب في تصديق أننا نتمنى بشدة لمحادثتك:
4. لقد سُعدنا كثيرًا بكتابك المليء بالعديد من الرسائل ، والذي كتبته إلى بعض المدن والبلدات الرئيسية في المقاطعات ، ويحتوي على تعليمات رائعة للسلوك الأخلاقي:
5. هذه المشاعر ، كما أفترض ، لم تكن مؤلفًا لها ، ولكنك فقط أداة نقل ، على الرغم من أنها في بعض الأحيان المؤلف والأداة.
6. لأن هذا هو سمو تلك المذاهب وعظمتها ، لدرجة أنني أفترض أن عمر الإنسان بالكاد يكفي للتعلم والكمال في معرفتها. أتمنى لك خير يا أخي. وداع.

ملاحظات: "لوسيليوس جونيور (القرن الأول الميلادي) ، كان وكيل نيابة صقلية في عهد نيرو ، صديق ومراسل سينيكا ... المعلومات المعروفة عن لوسيليوس مأخوذة من كتابات سينيكا ، وخاصة كتاباته رسائل أخلاقية، والتي هي موجهة إلى Lucilius. Seneca أيضا كرس له Quaestiones الطبيعية ومقاله De Providentia إلى Lucilius.” ويكيبيديا
كانت حدائق سالوست "حدائق ترفيهية" احتلت مساحة كبيرة في القطاع الشمالي الغربي من روما بالقرب من طريق سالاريا.

الفصل 2: ​​بولس إلى سينيكا ، سلام.

1. تلقيت رسالتك أمس بسرور: والتي كان بإمكاني أن أكتب إجابة لها على الفور ، لو كان الشاب (تيموثي؟) في المنزل ، الذي كنت أنوي إرساله إليك:
2. لأنك تعرف متى ، وبواسطة من ، وفي أي مواسم ، ولمن يجب أن أوصل كل ما أرسله.
3. إنني أرغب في ألا تكلفني الإهمال إذا انتظرت الشخص المناسب.
4. أقدر نفسي سعيدًا جدًا بالحصول على حكم لشخص ذي قيمة كبيرة ، لدرجة أنك مسرور برسائلي:
5. لأنك لن تحترم رقيبًا أو فيلسوفًا أو معلمًا لأميرًا عظيمًا وسيدًا لكل شيء (نيرون) ، إذا لم تكن مخلصًا. أتمنى لك ازدهارًا دائمًا.

الفصل 3: حنيوس سينيكا لبولس ، سلام.

1. لقد أكملت بعض المجلدات وقسمتها إلى أجزائها المناسبة.
2. أنا مصمم على قراءتها لقيصر (نيرو) ، وفي حالة حدوث أي فرصة مواتية ، يجب أن تكون حاضرًا أيضًا عند قراءتها
3. ولكن إذا لم يكن ذلك ممكنًا ، فسأحدد لك اليوم الذي سنقرأ فيه معًا العرض.
4. لقد قررت ، إذا كان بإمكاني ، أن أطلعك أولاً على رأيك قبل أن أنشره لقيصر ، ربما تكون مقتنعًا بعاطفي لك. وداعا عزيزي بول.

الرسالة 4: بولس إلى سينيكا ، تحية.

1. بقدر ما أقرأ رسائلك ، أتخيل أنك حاضر معي ولا أفكر في أي شيء آخر ، غير أنك دائمًا معنا.
2. لذلك بمجرد أن تبدأ في المجيء ، سنرى بعضنا البعض في الوقت الحاضر. أتمنى لكم كل الازدهار.

الفصل 5: حنيوس سينيكا لبولس ، سلام.

1. نحن قلقون للغاية من غيابك الطويل منا.
2. ما هي الأمور التي تعيق مجيئك أو ما هي أمورهم؟
3. إذا كنت تخشى غضب قيصر (نيرون) ، لأنك تخلت عن دينك السابق (اليهودية) ، وقمت بالتهتدين من الآخرين أيضًا ، فعليك أن تدافع عن هذا ، أن تصرفك لم ينشأ على هذا النحو من التقلب ، بل من الحكم. وداع.

الفصل 6: بولس إلى سينيكا ولوسيليوس ، سلام.

1. فيما يتعلق بالأشياء التي كتبتها إليّ ، فلا يليق بي أن أذكر شيئًا بالقلم والحبر: أحدهما يترك علامات والآخر يعلن الأمور ظاهريًا.
2. خاصة وأنني أعلم أن هناك بالقرب منك ، وكذلك أنا ، أولئك الذين سيفهمون معناها.
3. الاحترام الواجب دفعه لجميع الرجال ، وأكثر من ذلك بكثير ، لأنهم أكثر عرضة لاتخاذ مناسبات الشجار.
4. وإذا أظهرنا مزاجًا خاضعًا ، فسوف نتغلب بشكل فعال في جميع النقاط ، إذا كان الأمر كذلك ، فهم قادرون على رؤية أنفسهم والاعتراف بأنهم على خطأ. وداع.

الفصل 7: حنيوس سينيكا لبولس ، سلام.

1. أصرح بأنني مسرور للغاية بقراءة رسائلكم إلى أهل غلاطية وكورنثوس وشعب أخائية (جزء من اليونان).
2. لأن الروح القدس قد ألقى فيهم بواسطتك تلك المشاعر السامية جدًا ، والسامية ، التي تستحق كل الاحترام ، والتي تتجاوز اختراعك.
3. أتمنى إذن ، عندما تكتب أشياء غير عادية جدًا ، قد لا تفتقر إلى أناقة الكلام التي تتناسب مع جلالتها.
4. ويجب أن أعترف يا أخي ، حتى لا أخفي على الفور أي شيء بطريقة غير شريفة وأكون غير مخلص لضميري ، أن الإمبراطور (نيرون) مسرور للغاية بمشاعر رسائلك
5. لأنه عندما سمع بدايتها تقرأ ، أعلن أنه فوجئ بإيجاد مثل هذه المفاهيم في شخص لم يكن لديه تعليم منتظم.
6. أجبته ، أن الآلهة تستخدم أحيانًا أشخاصًا متواضعين للتحدث معهم ، وأعطته مثالًا على ذلك في مواطن بسيط ، يُدعى فاتينوس ، ظهر رجلان عندما كان في بلد ريت. له ، ودعا كاستور وبولوكس ، وتلقى الوحي من الآلهة. وداع.

ملاحظة: شيشرون (106 ق.م - 43 ق.م) في كتابه طبيعة الآلهة 2.2 يذكر أن كاستور وبولوكس نبهتا مواطنًا جاهلًا يدعى فاتينوس بهزيمة الملك المقدوني برساوس على يد الرومان عام 168 قبل الميلاد في معركة بيدن.

الفصل 8: بولس إلى سينيكا ، سلام.

1. على الرغم من أنني أعلم أن الإمبراطور (نيرون) هو معجب ومحب (لديننا) في نفس الوقت ، ولكن اسمح لي أن أنصحك بعدم معاناتك من أي ضرر ، (من خلال إبداء الإحسان لنا).
2. أعتقد أنك غامرتي بالفعل بمحاولة خطيرة للغاية ، عندما كنت ستعلن (للإمبراطور) ما هو مخالف تمامًا لدينه وطريقة عبادته ، برؤية أنه عابد للآلهة الوثنية.
3. أنا لا أعرف ما الذي كان يدور في ذهنك بشكل خاص عندما أخبرته بذلك ، لكنني أفترض أنك فعلت ذلك من منطلق احترام كبير لي.
4. لكني أرغب في ألا تفعل ذلك في المستقبل لأنك بحاجة إلى توخي الحذر ، خوفًا من أنه من خلال إظهار حبك لي ، يمكن أن تسيء إلى سيدك:
5. إن غضبه لن يضرنا حقًا ، إذا استمر وثنيًا ولن يفيدنا غضبه بأي خدمة:

الإمبراطورة أوكتافيا ، زوجة نيرون الأولى

6. وإذا تصرفت الإمبراطورة جديرة بشخصيتها ، فلن تغضب ، ولكن إذا تصرفت كإمرأة ، فسوف تتعرض للإهانة. وداع.

ملاحظة: أوكتافيا (39-62) كانت زوجة نيرون الأولى التي أمرها بالانتحار في 62. كان بول محقًا في تحذير سينيكا بشأن نيرو. بدأ أول اضطهاد إمبراطوري للمسيحيين

الفصل 9: من أنطايوس سينيكا إلى بولس ، سلام.

1. أعلم أن رسالتي ، التي عرفتك فيها ، ما قرأته للإمبراطور رسائلك ، لا يؤثر عليك كثيرًا مثل طبيعة الأشياء (الواردة فيها) ،
2. يؤدي ذلك إلى تشتيت عقول الرجال بقوة عن سلوكياتهم وممارساتهم السابقة التي لطالما تفاجأت بها ، وكنت مقتنعًا بها تمامًا من خلال العديد من الحجج حتى الآن.
3. دعونا نبدأ من جديد ، وإذا كان هناك أي شيء قد تم التصرف به بطريقة غير حكيمة من قبل ، يرجى أن تسامح.
4. لقد أرسلت لك كتابًا دي كوبيا فيربوروم. وداعا عزيزي بول.

الفصل 10: بولس إلى سينيكا ، سلام.

1. بقدر ما أكتب إليك ، وأضع اسمي قبل اسمك ، فإنني أفعل شيئًا غير مرغوب فيه مع نفسي ومخالف لديننا.
2. لأنني ، كما أعلنت مرارًا ، يجب أن أصبح كل شيء لجميع الناس (كورنثوس الأولى 9:22) ، وأن أراعي هذه الخاصية ، التي كرمها القانون الروماني جميع أعضاء مجلس الشيوخ ، أي أن أضع الاسم الأخير في (نقش) رسالة بولس الرسول ، حتى لا أكون مضطرًا لفعل ما كنت دائمًا أميل إلى القيام به مع عدم الارتياح والعار. وداعا أيها المعلم الأكثر احتراما. بتاريخ الخامس من يوليو ، في الرابعة من قنصل نيرون ، ومسالا.

الفصل 11: أنيوس سينيكا لبولس ، سلام.

1. كل السعادة لك ، عزيزي بول.
2. إذا كان شخصًا رائعًا جدًا ، وبكل طريقة مقبولة كما أنت ، لم يصبح شائعًا فحسب ، بل أصبح صديقًا حميميًا بالنسبة لي ، فما مدى سعادة حالة سينيكا!
3. أنت إذن ، أيها البارز والممالي حتى الآن فوق كل شيء ، حتى الأعظم ، لا تعتقد أنك غير لائق ليتم تسميتك أولاً في نقش رسالة بولس الرسول.
4. خوفًا من أن أشك في أنك لا تنوي كثيرًا أن تختبرني ، بقدر ما تقصد مزاحتي لأنك تعرف أنك مواطن روماني.
5. ويمكنني أن أتمنى أن أكون في هذا الظرف أو المكان الذي أنت فيه ، وأنك كنت في نفس الوضع الذي أنا عليه. وداعا عزيزي بول. بتاريخ Xth من تقويم أبريل ، في القنصل من Apriann و Capito.

الفصل 12: أنيوس سينيكا لبولس ، سلام.

1. كل السعادة لك ، عزيزي بول. ألا تفترض أنني أشعر بقلق بالغ وحزن لأن براءتك ستجلب لك المعاناة؟
2. وأن يظن كل الناس أنك (مسيحيين) مجرمون جدًا ، وأن يتخيلوا كل المصائب التي تحدث للمدينة ، من أن تكون سببًا لك؟
3. لكن دعونا نتحمل التهمة بمزاج صبور ، ونستأنف (لبراءتنا) إلى المحكمة (أعلاه) ، وهي القضية الوحيدة التي سيسمح لنا ثروتنا الصعبة بمعالجتها ، حتى تنتهي مصائبنا بشكل مطول بسعادة لا تتغير .
4. أنتجت العصور السابقة (الطغاة) الإسكندر بن فيليب وديونيسيوس أيضًا أنتجوا قيصر كايوس الذي كانت ميوله هي قوانينهم الوحيدة.
5. فيما يتعلق بالحرق المتكرر لمدينة روما ، فإن السبب واضح ، وإذا كان من الممكن السماح لشخص ما في ظروفي الوسطي بالتحدث ، ويمكن للمرء أن يعلن تلك الأشياء المظلمة دون خطر ، يجب على الجميع أن يرى الأمر برمته.
6. يعاقب المسيحيون واليهود بشكل عام على جريمة حرق المدينة ، لكن ذلك المجرم الشرير الذي يسعد بجرائم القتل والمجازر ، ويتنكر في الأوغاد بالأكاذيب ، يتم تعيينه أو الاحتفاظ به حتى وقته المناسب.
7. وبما أن حياة كل شخص ممتاز يتم التضحية بها الآن بدلاً من ذلك الشخص الواحد (الذي هو صانع الأذى) ، لذلك يجب التضحية بهذا الشخص من أجل الكثيرين ، وسيكرس نفسه ليحرق بالنار بدلاً من كل شيء. .
8. أحرقت مائة واثنان وثلاثون منزلاً وأربعة مربعات كاملة في ستة أيام: السابع وضع حدًا للحرق. أتمنى لكم جميعا السعادة.
9. بتاريخ الخامس من نيسان ، في قنصل فريجيوس وباسوس.

نيرون أحرق روما عام 64 بعد الميلاد

انقر هنا للحصول على مقال عن Nero the Arsonist

الفصل 13: أنيوس سينيكا لبولس ، سلام.

1. كل السعادة لك ، عزيزي بول.
2. لقد كتبت العديد من المجلدات بأسلوب استعاري وصوفي ، وبالتالي فإن مثل هذه الأمور العظيمة والأعمال التي تلتزم بها ، تتطلب ألا تنفجر بأي ازدهار بلاغي للكلام ، ولكن فقط ببعض الأناقة المناسبة.
3. أتذكر أنك تقول في كثير من الأحيان ، أن الكثيرين من خلال التأثير على مثل هذا الأسلوب يضرون رعاياهم ، ويفقدون قوة الأمور التي يعالجونها.
4. لكنني أرغب في هذا أن تنظر إلي ، أي أن تحترم اللاتينية الحقيقية ، وأن تختار كلمات عادلة ، حتى تتمكن من إدارة الثقة النبيلة التي توضع فيك بشكل أفضل.
5. الوداع. مؤرخ الخامس من أسماء يوليو ، ليو وسافينوس القناصل.

ملاحظة: كتب بولس رسائله باللغة اليونانية Koine ، وهي لغة مشتركة في عالمه. لكنه تلقى تعليمًا عاليًا في القدس وكان يعرف اللاتينية أيضًا. يبدو أن سينيكا أراد من بول "احترام اللاتينية الحقيقية."

الفصل 14: بولس إلى سينيكا ، سلام.

1. أعاد تفكيرك الجاد أن يسدد [لي] هذه الاكتشافات التي منحها الله إلا لعدد قليل.
2. أنا متأكد من أنني أزرع أقوى بذرة في تربة خصبة ، ليس أي شيء مادي معرض للفساد ، بل كلمة الله الدائمة ، التي ستنمو وتؤتي ثمارها إلى الأبد.
3. ما وصلت إليه بحكمتك ، سيبقى إلى الأبد دون فساد.
4. Believe that you ought to avoid the superstitions of Jews and Gentiles.
5. The things which you have in some measure arrived to, prudently make known to the emperor, his family, and to faithful friends
6. And though your sentiments will seem disagreeable and not be comprehended by them, seeing most of them will not regard your discourses, yet the Word of God once infused into them will at length make them become new men, aspiring towards God.
7. Farewell Seneca, who are most dear to us. Dated on the calends of August, in the consulship of Leo and Savinus.

Apostle Paul — circa 494–519 C.E. Mosaic, Museo arcivescovile di Ravenna, Italy

In the 1st mid-century AD Paul was the most famous person among the early Christians. During the exact same time, Seneca was the leading intellectual in his world of Rome. It is interesting to speculate whether these two important men and minds ever knew and communicated with each other. Perhaps they did?

“God is near you, he is with you, he is within you. This is what I mean, Lucilius: a holy spirit indwells within us, one who marks our good and bad deeds, and is our guardian. As we treat this spirit, so are we treated by it. Indeed, no man can be good without the help of God. Can one rise superior to fortune unless God helps him to rise?” Seneca, the Stoic philosopher and rhetorician Epistle 41.

“But what does it say? ‘The word is near you it is in your mouth and in your heart,’ that is, the message concerning faith that we proclaim: If you declare with your mouth, ‘Jesus is Lord,’ and believe in your heart that God raised him from the dead, you will be saved.” Paul, the Christian Apostle to the Gentiles, Epistle to the Romans 10:8,9— Article by Sandra Sweeny Silver


Insula in Ephesus, before renovations

The silver shrines of Artemis

Ephesus derived great wealth from commerce and religion. According to the bible, at least part of that came from making “silver shrines of Artemis” (also known as Diana), goddess of hunting, fertility, and childbirth, and patroness of Ephesus: "For a certain man named Demetrius, a silversmith, which made silver shrines for Diana, brought no small gain unto the craftsmen. Ye men of Ephesus, what man is there that knoweth not how that the city of the Ephesians is a worshipper of the great goddess Diana, and of the image which fell down from Jupiter?" (Acts 19:24, 35)

Pilgrims would flock to Ephesus in March and in the beginning of May (the main Artemis Procession) to attend festivals honoring Artemis/Diana. The influx generated demand for cult objects, used either as souvenirs, amulets, or offerings to the goddess, or for family worship once the pilgrims returned home.

Ancient inscriptions from Ephesus speak of the manufacture of gold and silver statues of Artemis, and other inscriptions specifically mention the silver-worker’s guild: "Good Fortune! The silversmiths of the first and Greatest Metropolis of Asia, the thrice-honored temple guardian of the venerable Ephesians erected (this monument to) Valerius Festus, the flower of his ancestors, creator of many works in Asia and Ephesus& مثل

The Artemis of Ephesus, 1st century CE Wikimedia Commons

Alexander the God vs Artemis

The cult of Artemis was deeply entrenched in Ephesus. Before the time of King Croesus (595-546 BCE), the central character of religious life in that area was the mother-goddess Cybele.

By setting up a mythical genealogical link from Cybele to the Hellenic pantheon, King Croesus hoped to establish a religious figure acceptable to both Greeks and non-Greeks.

With his support, in the mid-sixth century BCE, work began on the temple of Cybele’s successor, Artemis.

The Roman historian Plutarch claims that Alexander the Great was born on the same night (July 21, 356 BCE) as Herostratus set fire to the Great Temple at Ephesus in order to achieve perpetual fame, which he did manage to do: the adjective “Herostratic fame” emblazons his name even to this day.

The priests in Ephesus interpreted the temple fire as an omen, that somewhere in the world a torch had been lit, that would set fire to the whole of the Orient.

Maybe they were right. In 334 BCE Alexander of Macedonia commenced his campaign against Persia, en route conquering Ephesus.

When he arrived, the Ephesians were in the process to rebuilding the temple to Artemis that Herostratus had burned down.

Alexander offered to cover the Ephesians' expenses on rebuilding if he was allowed to put his name on the work. His offer made the Ephesians writhe: it was a handsome offer, but they were jealous of the honor of their temple – yet feared to give him a blatant "No". Finally, they evaded the dilemma with such blandishment that anyone but Alexander would have seen through it: they told him that it was not right for a god to build a temple for another god.

Mosaic found in Pompeii showing Alexander the Great fighting king Darius III of Persia. The original is at the Naples National Archaeological Museum. Dated around 100 BCE. Getti Images, Wikimedia Commons

After Alexander’s untimely death in 323 BCE, Ephesus became involved in a power struggle among his generals. In 133 BCE, Attalus III, the childless king of Pergamum, bequeathed Ephesus to the Romans, making it part of the Roman province of Asia.

In the third century C.E., a severe earthquake rocked Ephesus and, compounding the city's sorrows, the riches of the temple of Artemis were plundered by seafaring Goths from the Black Sea, who then set the temple on fire. Again.

As the Temple of Artemis had formed the high point of this invasion, the belief in the Great Goddess and her invincibility was profoundly shaken. There would be long-term consequences for the economy of the region and for Ephesus' urban appearance.

Finally, toward the end of the fourth century C.E., Emperor Theodosius I confirmed Christianity as the State religion. Soon the walls of the once prestigious Temple of Artemis became a quarry for building materials.

The Christian Renaissance

During Byzantine times, a new flourishing civic center developed around the harbor, featuring newly built palaces, boulevards and sacred structures – but Christian this time.

The archaeologists have uncovered a large residential building dating to the 6th century CE, which obviously belonged to a wealthy Ephesian. Part has been excavated, including areas of the central courtyard and a staircase in the courtyard, which attests that the house had at least two storeys.

Three of its rooms had mosaic floors. In one of these mosaic rooms, a sword was found directly in front of a wall. “It should be interpreted as a status symbol and an insignium of the house owner, put on display and shown to guests in one of these very prestigious rooms,” Ladstätter told Haaretz.

A sword found in side a house in ancient Ephesus, shown front and back. N. Gail / OAW

Last year, in July 2015, Ephesus was declared a UNESCO World Heritage Site. Already a focus of archaeological attention, the ancient city is now an international research platform with over 200 scientists from more than 20 countries. The power of the ruins definitely justify these endeavors.

A bird's eye view of the excavation of Byzantine houses, at ancient Ephesus. N. Gail / OAW


The Life of Paul Bible Timeline Made Easy!

Paul is thirty years old when he is an official witness at the stoning of Stephen. His Pharisaic zeal for God's law and dedication to stopping the early spread of Christianity knew no bounds. After seeing Stephen's life taken, he leads the first great wave of persecution against the early church. On reflecting on his pre-conversion days Paul says the following.

"For you heard of my (Paul is speaking) former conduct when I was in Judaism, how I was excessively persecuting the church of God and was destroying it And I was advancing in Judaism far beyond many of my contemporaries in my own nation, being more abundantly zealous for the traditions of my fathers." (Galatians 1:13 - 14, HBFV)

How bad were the persecutions of Paul against the early New Testament church? His dedication to eradicating those believing in the teachings of Jesus led him to take bold actions, such as going from house to house in order to find believers (Acts 8:1, 3)!

After his efforts to stop the spread of early Christian beliefs in Jerusalem, he sets his sights on achieving the even more audacious goal of removing any Christian influence in the synagogues of Damascus. He receives written permission from the temple's High Priest to rid the city's synagogues of any who believe in "the way." His intention is to arrest those who believe Jesus is the Messiah and escort them back to Jerusalem for punishment.

It is during his trip to Damascus that the pivotal event in the life of Paul occurs. A spotlight from heaven shines on him (Saul) during his travel and the voice of Jesus asks "Saul, Saul, why do you persecute Me?" (Acts 9:4) God strikes him blind and his traveling companions must lead him to the city. These events lead to his total repentance and receiving the gift of the Holy Spirit. God also heals him of his blindness.

After his conversion, the same zeal and single-minded dedication Paul had against Christianity transforms into a hyperactive-like quest to spread the gospel worldwide. His amazing ministry lasts thirty-five years until his death at the age of sixty-six. His accomplishments are astonishing given the rudimentary (by today's standard) level of transportation and other difficulties that exist in the first century.

Important events and accomplishments in the life of Paul include his witnessing of the stoning of Stephen. He is personally taught by Jesus, for three years, while living in Arabia. During his ministry he resurrects at least one person from the dead and is resurrected himself after being stoned to death. Paul carries out at least five evangelistic journeys, visits more than 50 cities in his travels and preaches the gospel to Emperor Caesar and his entire household.

He also writes no less than fourteen books (epistles) of the Bible (the most of any author), trains other evangelists and gospel preachers like John Mark and Timothy, and endures a total of more than five years in prison.


The Present, Past, and Pre-History of Conversion

Longing to leave liberalism behind, everyone from Catholics to Communists is experimenting with self-transformation. What’s fueling that desire, and is it strong enough to make the break?


A protester on March 20, 2021 in London. Hollie Adams/Getty Images.

Nathan Shields, a composer whose works have been performed by various orchestras and chamber ensembles, is associate faculty at the Brooklyn Institute for Social Research. He earned his doctorate at the Juilliard School in New York, and has received fellowships from Tanglewood and the American Academy of Arts and Letters.

It is an image both grand and subtly comical: the man lies stunned on the ground onto which he has just been flung, head and torso thrust toward the viewer, arms thrown out in an ambiguous gesture as if he were trying either to embrace something or to ward it off. His face and body are starkly illuminated, his eyes shut vainly against the light. Above him stand a horse and an older man, who tends to the animal, seemingly oblivious to his fallen companion. The horse, its leg half-raised, glances toward the ground with an expression that might be annoyance.

Create a free account to continue reading

مرحبا بك في فسيفساء

Create a free account to continue reading and you'll get two months of unlimited access to the best in Jewish thought, culture, and politics

Create a free account to continue reading

مرحبا بك في فسيفساء

Create a free account to continue reading and you'll get two months of unlimited access to the best in Jewish thought, culture, and politics


Apostolic Beheading the Death of Paul

The apostle Paul, writing to the Corinthian church, summed up his own contribution to Christianity better than anyone else could. "For I am the least of the apostles, who am not fit to be called an apostle, because I persecuted the church of God. But by the grace of God I am what I am, and his grace toward me did not prove vain but I labored even more than all of them, yet not I, but the grace of God with me." Wherever he carried the gospel, the church put down deep and enduring roots. He saw himself as primarily an apostle to the Gentile races.

Paul was ideally equipped for the role. In him three great cultures merged. A Roman citizen, he had entree to the entire Roman world. Steeped in Greek culture, he could convey his ideas across the Hellenized world. A Pharisee, strictest of the Jews, he carried in himself the Mosaic law and had points of contact in the synagogues of the empire.

Paul began his career as a persecutor of the faith. After meeting Christ in a daylight vision on the road to Damascus, where he was traveling to arrest Christians, his life was transformed. Christ ever after was all to him and he gave us insights into the Lord as deep as any found in the writings of the apostles who walked with the Lord. "I resolved to know nothing among you except Christ, and him crucified." "I am crucified with Christ nevertheless, I live Yet not I, but Christ lives in me." "He was the firstborn over all creation." "That at the name of Jesus every knee shall bow, both in heaven and the earth and under the earth."

In addition to his Christology, Paul pioneered the missionary tactics of the early church, brought the gospel to the Gentiles and came as close as any apostolic writer to creating a systematic theology. His Letter to the Romans has had a profound impact upon our understanding of guilt and grace, predestination and faith. Wherever reformation has come to the church the ideas of this epistle have played a leading part. His letters were prized by the early church. His fellow apostle Peter recognized their worth and included them with the other scriptures.

وفق The People's Chronology, Paul was beheaded with a sword near Rome, possibly on this day, June 29, 67. This date is open to dispute. Paul's death has been variously placed between 62 and 67. We shall probably never know for sure.

What we do know is that he gave his life for the faith he had persecuted. At his conversion, a prophet named Ananias was sent to him to show him what things he must suffer. In an early letter he catalogued some of those sufferings. It is a long list. His beheading was but the culmination of a life of sacrifice "poured out as a drink offering" to his Lord Jesus Christ (2 Timothy 2:6).


Why Did God Choose the Apostle Paul?

During interviews about my most recent book, “Jesus Is Risen: Paul and the Early Church,” many hosts have asked me why the greatest persecutor of Christians, Saul of Tarsus (later known as Paul), became Christianity’s foremost evangelist.

This is a fascinating question because Paul, by all appearances, was the least likely person to pioneer early Christianity’s missionary efforts. He was born a Jew in Tarsus but raised and educated in Jerusalem under Gamaliel, a highly respected rabbi and Jewish scholar who mentored him on the “strict manner of the law of our fathers” (Acts 22:3). Paul touted his own Jewish bona fides, saying, “If anyone else thinks he has reason for confidence in the flesh, I have more: circumcised on the eighth day, of the people of Israel, of the tribe of Benjamin, a Hebrew of Hebrews as to the law, a Pharisee as to zeal, a persecutor of the church as to righteousness under the law, blameless” (Philippians 3:4-6).

When Paul saw some of his Jewish brothers converting to Christianity, he was more than a little upset. He viewed Christianity not as some harmless competing religion but as one that was seeking to co-opt his religion, corrupt it at its core and twist it into something it was never intended to be. So he set out to bring to justice the heretics who were betraying the God he’d worshipped his entire life.

Why would God choose such a man to present the very Gospel that drove him to persecute and even execute early Christians? Scripture clarifies that God specifically chose Paul, before he was born, to proclaim the Gospel, mainly, but not exclusively, to the gentiles (Galatians 1:15-16).

When you study the Book of Acts — the history of the early church — and Paul’s Epistles, you can see quite clearly why God set Paul apart for this crucial role. Paul was fluent in the Greek language and Greek culture and learned in Greek literature, which enabled him to relate to the Greeks (gentiles) on their level. In some cases, he cited their poets to get his foot in the door as a prelude to revealing God to them.

He was a Roman citizen, which entitled him to legal protections unavailable to noncitizens and which, in some cases, facilitated his presentation of the message.

He was highly intelligent, and he would call on his intellect to expound on critical matters of Christian doctrine in his letters, 13 of which are preserved for us in the New Testament as Holy Scripture.

Ironically, Paul’s Jewish background greatly enhanced his evangelistic efforts. His intimate knowledge of the Old Testament and the Mosaic law perfectly equipped him to explain the Gospel as part two of God’s two-part story of His salvation plan for mankind. Paul confirmed that Christ had come not to abolish the law but to fulfill it.

Christ fulfilled the messianic promises of the Old Testament prophets. He inaugurated the New Covenant, which superseded the Old Covenant and provided a means for all mankind — Jews and gentiles alike — to be saved, by faith in Him. No one in human history understood better than Paul how God’s salvation plan was integrated from start to finish, and no one could better communicate it. Nor was anyone better positioned to articulate God’s free offer of grace, as no one, by his own admission, was less deserving of grace than he was — yet he received it in abundance.

Paul was also a passionate and relentless warrior for the truth who, following Christ’s example, willfully sacrificed himself and endured great suffering and persecution for the cause of his Savior. He would not be deterred from his singular mission to spread the Gospel of Jesus Christ in Jerusalem, Judea, Samaria and to the end of the earth — in obedience to Christ’s Great Commission to the Twelve Apostles.

Finally, I believe God chose Paul because he was so real, so authentic, so personal and so loving. He was not merely a man of great intellect but one of heartfelt emotions, especially for his fellow Jews. He wore his emotions on his sleeve for all to see. In his letters to the churches he planted, you can feel his personal grief over some of the believers having been led astray by false teachers from the true Gospel and his earnest appeal for them to return. When reading his letters, you get a real sense that Paul loved these churches he had birthed as a parent treasures his own children, alternately giving praise, discipline, lessons and love.

I urge you to read or reread the Book of Acts and Paul’s Epistles and treat yourself to his unique story and his unsurpassed presentation of the Gospel and essential Christian doctrine. You’ll not regret it.


شاهد الفيديو: عظه عن بولس الرسول لأبونا داود لمعى